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Rencontre avec Mikel Epalza, aumônier des pêcheurs et des marins

Mikel Epalza et Allande Boutin dans le port de Saint-Jean-de-Luz / © Bruno Villa France 3 Aquitaine
Mikel Epalza et Allande Boutin dans le port de Saint-Jean-de-Luz / © Bruno Villa France 3 Aquitaine

Le port d'attache de Mikel Epalza, est celui de Ciboure-Saint Jean de Luz. Ce prêtre porte en lui sa terre et sa mer basques. Nous vous invitons à découvrir un religieux qui "construit des ponts entre les hommes".

Par Christophe Roux

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Depuis la chapelle Saint François Xavier sur les hauteurs de Socoa, il veille sur les familles de pêcheurs et de marins. Infatigable serviteur du peuple de la mer, Mikel conçoit son sacerdoce comme celui d’un ingénieur qui construirait des ponts entre les hommes. Par delà leurs langues, cultures, nationalités ou religions.
Txirrita : Rencontre avec Mikel Epalza
Dimanche 14 février à 11h25 - e prêtre porte en lui sa terre et sa mer basques. Depuis la chapelle Saint François Xavier sur les hauteurs de Socoa, il veille sur les familles de pêcheurs et de marins.

La mer comme trait d’union

Notamment à travers Sea Men's club, dont il a créé une antenne sur le port de Bayonne. Escale-Adour, qui accueille les équipages de la marine marchande, dont les navires chargent et déchargent sur les quais de Tarnos, Anglet et Bayonne.

Les portes de son presbytère, comme celle de sa chapelle sont ouvertes à tous. Croyants ou non. 
Car comme le rappelle Mikel :

En mer, il n'y a pas de clocher et d'église, mais des Hommes. Des frères.






 / © B. Villa France 3 Aquitaine

Cette fraternité et cette solidarité qui habitent Mikel et le guident, sont le fil rouge de cette rencontre riche et généreuse. En témoigneront les nombreux ami(e)s du prêtre basque qui ont répondu à notre invitation à participer à ce Txirrita.




Foi, pêche, mer, langue basque, défense des droits des prisonniers. Mikel nous ouvre son cœur et nous bouscule dans nos certitudes. Mais en douceur. Sans rien imposer. Un questionnement : « Quel sens peut-on donner à la vie ? ». A chacun de le trouver.

Autres invités et participants :
  • Anne-Marie Esteban, responsable d’Uhaina (la Vague) association d’entraide de femmes de marins et de pêcheurs.
  • Frankie Constant, patron de pêche qui a été le premier à bénéficier du soutien décisif de Baltsan (Ensemble), association-relai de prêts en cas d’accidents, pannes ou avaries d’un bateau.
  • Rosette Nérou, ramendeuse. Et bien d’autres témoins de l’engagement humaniste de Mikel.
  • Les membres de la chorale « Altxa Zokoa ! », (Debout Socoa !) à laquelle évidemment Mikel participe.
  • Battit Mourguy, ancien commandant du Sopite (thonier des campagnes à Dakar des années 60).
  • Capitaine Lauro Lagman, commandant du SFL Clyde.
  • François Cazeils président de Sea Men’s Club de Bayonne.
  • Panpi Iratçabal bénévole du Sea Men’s Club de Bayonne.

Les reportages et archives :

  • « Eguberriko marinelen meza / Messe des marins de Noël - 2015 »
    Temps de recueillement et de réflexion sur l’année écoulée pour les pêcheurs et marins. Une foule d’ami(e)s et de fidèles se joint à cette cérémonie qui devient une fête avec Mikel Epalza.
     
  • « Sea Men’s Clubs - 2015 »
    Rencontre avec les membres de l’équipage philippin du SFL Clyde, navire marchand à quai à Bayonne, fin décembre, qui bénéficièrent de l’accueil de l’antenne bayonnaise de Sea Men’s Club, Escale Adour.
    Une des nombreuses associations impulsées par Mikel Epalza.
     
  • « Altxa Mutillak 2004 »
    Reportage effectué à Socoa / Zokoa, à l’occasion de la parution d’un numéro de la revue « Altxa Mutillak » (Debout les garçons !) consacré à ce quartier d’Urrugne. Projet porté par Mikel.
     
  • « Bakerako otoitzaldia / Veillée pour la Paix  - 2012 »
    Temps de prière pour la Paix en Pays basque.
     
  • « Mikel Epalza, Le navigateur de Dieu / Jainkoaren lemazaina 2011 »
    Images du magazine de France 3 Euskal Herri - Pays basque,  consacré à Mikel Epalza.
     
  • « Samathéo - 2008 »
    Image de pêche à bord du Samathéo, navire de St Jean de Luz.
     
  • « Zu guganat etortzean »
    Chant interprété par la chorale Altxa Zokoa dirigée par Renaud Marin La Meslée
Une émission de la rédaction de France 3 Euskal Herri Pays basque

Préparée et présentée par Allande Boutin


Pour aller + loin
Revue Altxa Mutillak sur divers dossiers : Zokoa, les ports de St Jean de Luz et Ciboure, la mémoire des pêcheurs etc.
Altxa Mutillak – 64122 Socoa - Urrugne
 / © B. Villa France 3 Aquitaine
/ © B. Villa France 3 Aquitaine