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Encore mieux que l'A380, Airbus présente “l'A380Plus”

© Airbus
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Airbus a présenté au Bourget un A380 amélioré, "l'A380Plus", destinée à optimiser la rentabilité de son avion emblématique pour tenter de relancer les ventes, dans l'impasse depuis 18 mois.

Par MP + AFP

Dans le ciel du Salon international de l'aéronautique le géant a fait évoluer avec aisance son imposante silhouette. Mais aucune commande n'a été annoncée.
L'ultra gros porteur du constructeur européen fêtera en octobre les 10 ans de sa mise en service par Singapour Airlines. Depuis, 317 appareils ont été commandés et 213 ont été livrés à 13 opérateurs.
La compagnie du Golfe Emirates en a fait son avion fétiche pour alimenter son hub de Dubaï. Elle en compte 95 et en a 47 en commandes.

La dernière commande remonte maintenant à janvier 2016
 Trois exemplaires pour la compagnie japonaise ANA, après près de trois ans de creux ayant suivi une méga commande d'Emirates en 2013 pour 50 avions.
En attendant de passer le creux de la vague, le constructeur avait annoncé une réduction de la cadence de production de l'A380, qui sera produit à un exemplaire par mois à partir de 2018, contre 27 au total en 2015.

La nouvelle version Plus
Espérant relancer l'intérêt pour le gros porteur Airbus a décidé de présenter une étude de développement qui a été discutée avec ses clients.
Cette nouvelle version prévoit des performances aérodynamiques améliorées avec une taille des winglets (dispositif d'extrémité de voilure) plus que doublées (4,70 m contre 2,20 m) et un travail aérodynamique sur l'aile permettant de gagner 4% de consommation de carburant.
L'intérieur de la cabine a en outre été repensé, avec notamment des escaliers entre les deux ponts plus compacts, pour ajouter 80 sièges de plus, portant sa capacité à 575 passagers en 4 classes.
Combinées à une "optimisation du programme de maintenance", ces améliorations doivent permettre une réduction du coût par siège de 13% par rapport à la version actuelle, selon Airbus.

Une période plate
"C'est une période plate en terme de commandes mais qui va repartir c'est sûr, c'est mécanique, avec la congestion des aéroports qui accompagne la croissance du trafic" aérien, de plus de 4% par an, a expliqué à l'AFP Richard Carcaillet, responsable du développement de l'A380.
Mais c'est au salon de l'aéronautique de Dubaï du 12 au 16 novembre prochains que pourrait se jouer l'avenir du "Plus" en fonction ou non de nouvelles commandes, dans un contexte cependant assez morose pour les compagnies du Golfe.
Pour John Leahy, le directeur des ventes d'Airbus, le paquebot des airs est "LA solution" face à la congestion des aéroports avec une croissance
du trafic qui devrait, selon lui, doubler dans 15 ans.
A l'aéroport de Londres-Heathrow, qui souffre de problèmes de congestion, un passager sur dix vole à bord d'un A380, selon Airbus.
"On est confiants dans le fait que c'est le bon moment pour faire évoluer cet avion", explique M. Carcaillet évoquant l'"accueil positif" du projet par les clients de l'A380. "Ils sont intéressés de voir qu'on continue à investir dans cet avion",
a-t-il ajouté.
Emirates s'est en effet dite "naturellement intéressé(e) par toutes les améliorations apportées au programme", dans un récent communiqué officiel.
"Ils (Airbus, ndlr), savent qu'ils continueront le programme, et ils savent que nous continuerons d'en acheter", a indiqué mercredi à quelques
journalistes le président d'Emirates, Tim Clark, cité par le journal La Tribune. Dans "10 ans au plus tard, j'espère un peu moins", Airbus proposera une nouvelle motorisation de l'appareil, a assuré M. Carcaillet alors qu'Emirates souhaiterait le développement d'un A380neo, remotorisé pour réduire sa consommation en carburant.
"Cette remotorisation, on peut le dire avec certitude, elle viendra, mais elle viendra quand on aura un moteur adapté que les motoristes nous aurons développé", a-t-il ajouté.

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