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Livraison du premier A350-XWB à la compagnie Qatar Airways : un jour historique pour Airbus

Après plusieurs rebondissements, la livraison du premier Airbus A350-900 de l'histoire de l'aviation commerciale à Qatar Airways a finalement eu lieu le 22 décembre, en présence du directeur général de Qatar, du PDG d'Airbus, et du patron de Rolls-Royce, le motoriste de l'appareil.

Le 1er A350 aux couleurs de Qatar Airways, sur les pistes de Blagnac, le 22 décembre 2014.
Le 1er A350 aux couleurs de Qatar Airways, sur les pistes de Blagnac, le 22 décembre 2014. © Emmanuel Wat/France 3 Midi-Pyrénées
Le premier exemplaire du nouveau long-courrier d'Airbus, l'A350-900 a été livré à Qatar Airways lundi à la mi-journée à Toulouse, au siège de l'avionneur européen.
La compagnie qatarie, propriété du richissime émirat pétrolier, en a commandé 80 au total, illustrant ses ambitions de devenir une compagnie incontournable dans le monde.

Créée il y a 17 ans, le transporteur de Doha dispose déjà d'une flotte de 142 appareils récents opérant vers 145 destinations. Elle a reçu récemment trois des 14 super Jumbos A380 également commandés.
L'A350-900 sera exploité à partir du 15 janvier sur la ligne quotidienne Doha-Francfort. Le second A350-900 devrait entrer dans la flotte en février, ont indiqué Airbus et Qatar à quelques journalistes.

La mise en service de ce nouveau biréacteur est crucial pour Airbus qui entend conforter sa présence sur le marché lucratif des long-courriers de moyenne capacité (250 à 400 sièges).
L'avionneur européen estime que dans les 20 prochaines années, la demande pour ces appareils s'élèvera à 7.800 appareils.
Les B777 et 787 Dreamliner de son rival américain Boeing y sont jusqu'alors majoritaires face à l'A330, biréacteur entré en service il y a vingt ans dont la version remotorisée a été lancée en juillet.

L'avionneur européen a investi 10 à 12 milliards d'euros dans le programme A350XWB (extra wide body). Équipé des moteurs Trent XWB de Rolls-Royce et capable de transporter en moyenne 315 passagers sur une distance de 14.500 km, l'A350-900 est le premier appareil mis en service par Airbus depuis l'A380 (le plus gros avion de ligne du monde) en octobre 2007.
Le programme A350 XWB avait été lancé en 2007 après une première version retoquée en 2005 par les compagnies qui n'y voyaient qu'une pâle amélioration de l'A330.
Airbus a par ailleurs tenu sa promesse de livrer à Qatar Airways le premier exemplaire "avant la fin de l'année", avec environ une année de retard sur le calendrier initial.

Le premier vol d'essai de l'A350-900 avait eu lieu le 14 juin 2013. Et les autorités européennes de sécurité aérienne avaient délivré leur certification le 30 septembre, avant le feu vert de leurs homologues américaines le 12 novembre.
Avec 778 commandes à fin novembre, le programme est déjà un succès commercial.
Boeing a, lui, déjà accumulé 1.055 commandes pour son Dreamliner lancé avec quelques années d'avance.

Voir ici la réaction de Fabrice Brégier, directeur exécutif d'Airbus, recueillie par Emmanuel Wat et Emmanuel Fillon, de France 3 Midi-Pyrénées :

durée de la vidéo: 00 min 39
Interview Fabrice Brégier

 

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