Galette, brioche, Rois mages... Mais qui dit Épiphanie, dit quoi au juste ?

Tout le monde commence déjà à se régaler d'une part de galette frangipane ou de brioche au sucre en ce début 2024. Sur le calendrier, l'Épiphanie, c'est officiellement ce dimanche 7 janvier mais nombreux sont les gourmands qui se régalent d'une galette ou d'une brioche aux fruits. D'où vient cette tradition ? Que signifie "casser les rois" ? On vous dit tout sur ce jour.

Cette année encore, les prix de cette gourmandise traditionnelle du mois de janvier explosent. 

Mais les gourmands ne reculent pas toujours devant certains sacrifices, ceux qui respectent les traditions non plus ! Les 13 desserts de Noêl en Provence sont peut-être encore dans une dent creuse, qu'importe !

Mais qui dit Épiphanie, dit quoi au juste ? 

L'Épiphanie est une fête chrétienne qui célèbre le Messie venu et incarné dans le monde et recevant la visite et l'hommage des Rois mages
Ce jour qui n'est pas férié, est célébré le premier dimanche de janvier sauf si celui-ci est le 1er janvier. Ce sera donc ce dimanche 7 janvier qu'il faudra le fêter, mais sur certains calendriers la date officielle est le 6 janvier.

À l'origine et jusqu'à la fin du IVe siècle, l 'Épiphanie est la grande et unique fête chrétienne de la "manifestation du Christ dans le monde".
Depuis l'introduction d'une fête de la Nativité (Noël) le 25 décembre, l'Épiphanie met l'accent sur des sens spécifiques selon les confessions et les cultures.
Depuis le XIXe siècle, on l'appelle aussi le Jour des Rois en référence directe à la venue et à l'adoration des Rois mages.
Dans de nombreux villages, on allume encore les "feux des rois" rappelant ceux qui, dit la légende, brûlèrent cette nuit-là à Bethléem pour cacher l'Étoile au roi Hérode.

Une tradition française

La galette des rois est une tradition typiquement française qui avait déjà cours au XIV e siècle. La galette était partagée en autant de portions que de convives, plus une. Cette portion supplémentaire, appelée "part du Bon Dieu" ou "part de la Vierge", était destinée au premier pauvre qui se présenterait.

Les boulangers de la Côte d'Azur répondent chaque année à la tradition :

Pour ne pas se tromper et choisir en connaissance de cause, des boulangers et pâtissiers azuréens se mobilisent, une charte et un logo ont été mis en place en 2019 par l'Union  des artisans pâtissiers-chocolatiers des Alpes-Maritimes. 

En Espagne, c'est le jour de l'Épiphanie que les enfants reçoivent les cadeaux et non à Noël. On profite de ce "Jour des 3 Rois" pour échanger les cadeaux de Noël puisque originellement, ce sont les Rois mages qui apportèrent des présents 12 nuits après la naissance de l'enfant Jésus.

Pour cette occasion, on confectionne un pain en forme de couronne, parfumé de zestes de citron et d'orange, brandy et eau de fleur d'oranger, décoré de fruits confits et d'amandes effilées. On y glisse une pièce d'argent, une figurine chinoise ou un haricot sec.

Pour aller plus loin après la dégustation... Ou avant !

Et si vous ne connaissez pas la fête en version italienne, découvrez la Befana.

Et dernière info pour briller lors de cette fête, le décor de style "Pithiviers" est celui de la galette quand on part du centre et que l'on fait des arcs de cercle, régulièrement espacés les uns des autres sur le dessus de la pâte. Vous savez tout !