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Dakar : Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret prennent la tête du classement général

© FRANCK FIFE - AFP
© FRANCK FIFE - AFP

Cachez cette première place... Stéphane Peterhansel, double tenant du titre, a pris la tête du Dakar-2018 presque à son insu, "un peu trop tôt" selon lui, lundi 8 janvier au terme de la 3e spéciale. 

Par Sophie Courageot

Jamais vainqueur, toujours placé, "Peter" est arrivé au bivouac de San Juan de Marcona, balayé par les rafales de sable, dans le costume de leader qu'il a tant porté, lui qui détient le record de sacres sur l'épreuve (13).

Mais après seulement trois jours, à encore près de 8.000 kilomètres de l'arrivée à Cordoba le 20 janvier, "c'est un peu tôt pour être en tête du classement général", reconnaît-il. "D'habitude, je préfère me faire oublier, mais ce n'est pas plus mal."

"Nous sommes placés. Le jeu, c'est d'être le plus régulier possible, et à un moment, de frapper un grand coup. Mais pour le moment il s'agit juste de rester au contact", a expliqué le pilote français, qui a terminé deuxième à 4 min 05 sec de Nasser Al-Attiyah (Toyota), le plus rapide dans les dunes entre Pisco et San Juan de Marcona.

Avec un troisième leader en trois jours, le Dakar-2018 n'a pas encore trouvé son champion, mais une tendance laisse entrevoir les batailles à venir: Al-Attiyah a devancé lundi les quatre pilotes de Peugeot, classés de 2 à 5, mettant en lumière le bras de fer entre les constructeurs japonais et français qui devrait rythmer la quinzaine sud-américaine.

Sébastien Loeb est certainement le plus attendu des acteurs, mais le pilote issu du rallye WRC n'est pas à l'aise sur les dunes. Cinquième de la journée, il occupe le 4e rang au classement général à 10 min 11 sec de Peterhansel.

Abandon de Nani Roma sur Mini


L'équipe allemande Mini a perdu ses deux meilleurs pilotes en deux jours, après que Nani Roma a perdu le contrôle de son véhicule à 200 mètres de la ligne d'arrivée lundi et a été contraint d'abandonner. Dimanche, c'était l'Américain Bryce Menzies qui avait cassé sa Mini...

Un spectaculaire feu a également endommagé la Toyota des Argentins Alicia Reina et Carlos Pelayo dès le km 3. Et jusqu'à jeudi, le désert du Pérou n'a pas révélé tous ses secrets...

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