Haute-Saône : Thibaut Pinot s'invite en trouble-fête sur le Criterium du Dauphiné

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Écrit par Antoine Belhassen avec AFP

Grande et dernière répétition pour le Tour de France, le Criterium du Dauphiné débute, ce mercredi 12 août, à Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme). Le coureur Haut-Saônois, Thibaut Pinot, entend bien se placer dans le trio de tête avec Egan Bernal et Primoz Roglic.

Egan Bernal, Primoz Roglic, Thibaut Pinot. Le trio attendu au prochain Tour de France s'explique, dès ce mercredi 12 août à l'occasion du Critérium du Dauphiné. L'épreuve est raccourcie mais promet d'être très montagneuse, avec cinq arrivées en côte ou au sommet.

De Clermont-Ferrand, où l'épreuve commencera mercredi, en suivant les restrictions sanitaires qui seront observées pendant la Grande boucle, à l'altiport de Megève, le menu est plus que corsé : pas loin de 18 cols et côtes classées en 2e, 1re et hors catégorie en cinq jours, à travers l'Auvergne, le Forez, la Chartreuse et les Alpes.

C'est dans ce plateau d'exception que les leaders des équipes Ineos, Jumbo et Groupama-FDJ s'apprêtent à se jauger avant le prochain Tour de France, dont le grand départ est prévu pour le 29 août.

Pinot "pas à 100 %"

Le coureur de Mélisey, en Haute-Saône, a déjà prévenu : "Je ne serai sans doute pas à 100 % mais je prends cette épreuve comme une étape obligatoire et primordiale pour ma préparation pour le Tour de France."

Il a ensuite rassuré ses supporters : "A présent, je m'attache à prendre les courses une par une. Le Dauphiné est l'une des plus grandes courses cyclistes de la saison. Et j'aurais forcément à cœur de bien y figurer."
 

"Si nous suivons notre logique de progression, l'équipe sera compétitive et solide. Les automatismes acquis devraient nous placer en bonne position au classement général. Les objectifs chiffrés viendront plus tard", confirme son directeur sportif Philippe Mauduit.

Seul bémol pour l'équipe français, l'absence David Gaudu "ralenti dans sa préparation par des troubles digestifs" :
 

Thibaut Pinot doit logiquement monter en puissance sur les cols qui hérissent le parcours. Avec des géants, comme la Madeleine pour rejoindre vendredi Saint-Martin-de-Belleville, ou encore Bisanne avant l'arrivée le lendemain sur les hauteurs de Megève. Ou de belles montées, aussi bien jeudi dans la Chartreuse (col de Porte) que dimanche avec l'enchaînement Romme-Colombière avant le final.
 

Bernal et Roglic comme favoris

Les douze premiers du dernier Tour ont répondu à l'appel de ce Dauphiné. Dans cette liste figure, bien évidemment, Egan Bernal. "Je suis confiant, je sens que je progresse", a estimé dimanche le jeune Colombien (23 ans), qui n'a pas voulu paraître inquiet de la supériorité des Jumbo de Roglic par rapport à ses Ineos et à la reprise mi-figue mi-raisin du Britannique Geraint Thomas, le vainqueur du Tour 2018 : "Il faut garder son calme, c'était une course de préparation."
 
Le Slovène Primoz Roglic, absent de la dernière Grande Boucle, fera également figure d'homme à battre au regard de son aisance dans le Tour de l'Ain qu'il a enlevé haut la main dimanche dernier.

La présence d'invités de marque

Peter Sagan fera le déplacement. Le Slovaque, habituel maillot vert du Tour, découvre à 30 ans le Dauphiné bien que le parcours ne laisse que de maigres chances aux puncheurs. 

Le menu situera aussi le niveau actuel de Julian Alaphilippe en montagne, et de la cohorte des grimpeurs colombiens derrière Bernal (Quintana, Lopez, Uran et la pépite Higuita).

Et Chris Froome ? Le quadruple vainqueur du Tour, qui se relève d'une grave blessure, en est à se battre pour obtenir sa sélection dans l'équipe Ineos, qu'il quittera à la fin de l'année. Le Britannique s'est transformé en simple équipier au service de Bernal sur les routes du Tour de l'Ain.