Cyclisme : Thibaut Pinot, libéré après sa victoire dans les Alpes, prend le départ du Tour de Romandie ce mardi

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Écrit par Sarah Rebouh avec AFP

Le Franc-Comtois Thibaut Pinot prend le départ du Tour de Romandie (Suisse), mardi. Après une belle victoire vendredi dernier, le cycliste espère confirmer sa bonne forme. Détails.

Thibaut Pinot, libéré par sa victoire d'étape vendredi au Tour des Alpes, renouera de mardi à dimanche avec un , propice aux grimpeurs, face au vainqueur sortant Geraint Thomas et au Suisse Marc Hirschi. Le Haut-Saônois de 31 ans n'avait plus participé à l'épreuve helvétique depuis 2016, lorsqu'il avait remporté un contre-la-montre escarpé à Sion et fini deuxième du général derrière le Colombien Nairo Quintana. Son retour en Suisse coïncide avec sa renaissance sportive après les deux saisons de galères qui avaient suivi son succès au Tourmalet lors du Tour de France 2019, où il avait paru si près de triompher avant d'abandonner sur blessure.

En s'imposant vendredi à Lienz (Autriche) après une longue échappée, le Franc-Comtois se glisse parmi les favoris de l'étape reine de cette 75e édition du Tour de Romandie, avec 4.160 m de dénivelé. Elle aura lieu samedi entre Aigle et Zinal. "Je vais chercher au plus profond, j'ai la rage" a-t-il confié après sa victoire en Autriche. Nul doute qu'il aura à coeur de continuer sur cette lancée.

Un tracé très montagneux

Avec l'un des tracés les plus montagneux de son histoire, la course romande débutera ce mardi 26 avril 2022 par un prologue à Lausanne, avant deux étapes pour baroudeurs (La Grande Béroche-Romont mardi et Valbroye-Valbroye jeudi), séparées mercredi par une probable arrivée au sprint à Echallens. Les grimpeurs-rouleurs qui auront survécu aux traditionnelles intempéries romandes, aux chutes et aux bordures se départageront dimanche par un contre-la-montre en côte, depuis le siège de l'Union cycliste internationale à Aigle jusqu'au village alpin de Villars.

Derrière le Gallois Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France 2018 et du Tour de Romandie 2021 mais auteur d'un début de saison compliqué, le récent vainqueur italien du Tour de Sicile Damiano Caruso, l'Australien Ben O'Connor ou le Russe Aleksandr Vlasov seront particulièrement attendus.

Les étapes de la 75e édition 

Mardi : prologue à Lausanne, 5 km (contre-la-montre individuel)
Mercredi : 1re étape La Grande Béroche - Romont, 178 km
Jeudi : 2e étape Echallens - Echallens, 168 km
Vendredi : 3e étape Valbroye - Valbroye, 165 km
Samedi : 4e étape Aigle - Zinal, 180 km
Dimanche : 5e étape Aigle - Villars, 15 km (contre-la-montre individuel)