Yohann Diniz veut continuer jusqu'aux JO de Tokyo en 2020

Le Rémois recordman du monde du 50 km marche, Yohann Diniz, n'est pas près de prendre sa retraite : il veut continuer jusqu'aux JO de Tokyo. C’est ce qu’il a déclaré au Journal du Dimanche (JDD). Il aura alors 42 ans.

"J'ai décidé de continuer jusqu'aux Jeux 2020 (...) On n'arrête pas sa carrière parce qu'on est vieux, mais parce qu'on ne prend plus de plaisir. Or, j'en prends toujours", a annoncé Yohann Diniz, 38 ans, au JDD.

En août 2014, après avoir remporté son troisième titre de champion d'Europe sur 50 km, l’athlète rémois avait annoncé qu’il mettrait fin à sa carrière en août 2016, après les Jeux de Rio. Mais Ghani Yalouz, Directeur technique national de l'athlétisme et Mehdi Baala, responsable du suivi des athlètes à la fédération, lui ont déconseillé de rendre cette décision publique.

"J'adore cette ambiance de sport collectif que je n'avais jamais connue en équipe
de France avant l'arrivée du DTN en 2008"
, souligne Diniz. "Il y a un lien entre les générations, on s'encourage à distance. Teddy Tamgho est très impliqué. Comme Floria Gueï, Rénelle Lamote, Benjamin Compaoré ou Renaud Lavillenie et beaucoup d'autres. Je stagnais et tous ces athlètes m'ont redonné du peps", avoue-t-il.

Sacré champion de France sur 50 km le 13 mars, Yohann Diniz participera aux Jeux de Rio cet été, quatre ans après son fiasco aux JO de Londres en 2012 (8e puis disqualifié pour ravitaillement hors zone).
L'été dernier, le Rémois avait dû renoncer aux Mondiaux de Pékin après une opération à la paroi abdominale.

Toujours détenteur du record du monde du 50 km (3 h 32 min 33 sec, depuis le 15
août 2014 à Zurich), Diniz avait aussi établi celui du 20 km le 8 mars 2015 à Arles (1 h 17 min 02 sec). Mais le Japonais Yusuke Suzuki lui avait ravi ce record une semaine plus tard.