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Cévennes : la forêt de l'Aigoual a été labellisée forêt d'exception

Mont-Aigoual - la forêt cévenole a reçu le label forêt d'exception - 2019. / © F3 LR V.Banabéra
Mont-Aigoual - la forêt cévenole a reçu le label forêt d'exception - 2019. / © F3 LR V.Banabéra

La forêt domaniale de l'Aigoual entre dans le cercle fermé des forêts françaises d'exception aux côtés de Fontainebleau, Verdun ou la Grande Chartreuse par exemple. Un label décerné aujourd'hui pour récompenser une gestion exemplaire des lieux mais aussi un patrimoine cévenol extraordinaire.

Par C.Alazet et S.Banus


La forêt domaniale de l'Aigoual dans les Cévennes est née à la fin du 19ème siècle, quand un programme de reboisement a été mis en place pour lutter contre l'érosion.

Le sol était très érodé et l'Etat a décidé en 1875 une politique de reboisement, explique Nicolas Karr, directeur de l'Office National des Forêts Gard/Hérault.

On en a profité pour tester des espèces exotiques comme le séquoia d'Amérique du Nord.

 
Mont-Aigoual - la forêt cévenole a reçu le label forêt d'exception - 2019. / © F3 LR V.Banabéra
Mont-Aigoual - la forêt cévenole a reçu le label forêt d'exception - 2019. / © F3 LR V.Banabéra


Aujourd'hui, à perte de vue, la forêt dévale les pentes de l'Aigoual. Mais il y a à peine plus d'un siècle, la montagne était nue. Et la restauration des terrains était devenue vitale.

A la fin du 19ème, il ne restait plus que 2.000 hectares de forêt sur le massif et les pluies cévenoles avaient des conséquences dramatiques pour la vallée.

Entre 1860 et 1914, ce sont près de 70 millions d'arbres qui ont été plantés...
 

Un label décerné par l'ONF


4ème plus grande forêt française, elle s'étend aujourd'hui sur 16 000 hectares, entre le Gard et la Lozère.
Et remplit plusieurs fonctions : production de bois, protection des sols, de la ressource en eau, des paysages et de la biodiversité.

C'est sa gestion exemplaire pour faire cohabiter ses différentes fonctions et le tourisme dans les bois, avec des sentiers aménagés, qui lui vaut sa labellisation.

C'est l'Office national des forêts (ONF) qui décerne ce label forêt d'exception.

L’Office national des forêts souhaite mener dans ces forêts une politique de mise en valeur ambitieuse, à la hauteur de leur renom.


Dans notre reportage, les séquoias de l'arboretum de Puechagut sont un bel exemple de ce qui rend la forêt domaniale de l'Aigoual, gérée par l'ONF, si exceptionnelle.
 

L'Aigoual devient la 12ème forêt labellisée de France, aux côtés de Fontainebleau, Verdun, la Grande Chartreuse, Rouen, Val Suzon, la Montagne de Reims, Bercé, Tronçais, le Bassin d'Arcachon, Sainte-Baume, Boscodon et les Volcans de Martinique.
 

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