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Ligue 1 : Montpellier part avec un mercato déficitaire en joueurs pour la saison 2019-2020

Laurent Nicollin, président du MHSC - archives / © Franck PENNANT / AFP
Laurent Nicollin, président du MHSC - archives / © Franck PENNANT / AFP

Laurent Nicollin le patron du MHSC, resté aux portes de l'Europe la saison dernière, ne s'interdit aucun rêve malgré quelques contrariétés venues polluer sa préparation à la saison de Ligue 1, la troisième de l'ère post-Loulou. Nouvelle recrue Arnaud Souquet.

Par Fabrice Dubault


Le club a sans conteste réussi la transition après le décès de Louis Nicollin, son président fondateur disparu en 2017, mais affiche prudence et humilité dans ses ambitions : "L'objectif est d'acquérir le maintien le plus vite possible, de pérenniser le club parmi les dix premiers et ensuite on verra jusqu'où on peut aller", explique Laurent Nicollin qui a succédé à son père.
 

Cela va dépendre de nous, mais aussi de clubs comme Bordeaux ou Monaco, pas classés à leur rang l'an passé", poursuit-il.


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Concurrence affûtée, projet du futur stade suspendu, départ de joueurs emblématiques comme le gardien Benjamin Lecomte, ajoutés à la récente blessure de Teji Savanier, sa recrue phare indisponible durant deux mois... Montpellier s'avance sur la pointe des pieds vers sa 28e saison en Ligue 1, la 11e d'affilée depuis sa remontée en 2009.

"On aborde la saison avec humilité, on repart de zéro avec une ossature qui nous donne quelques garanties. Si Benjamin (Lecomte) était resté, cela aurait rassuré tout le monde et on aurait pu afficher d'autres objectifs", nuance le patron, toujours en quête du successeur de son gardien parti à Monaco.
 

Nouveau stade ?


Lecomte était la clé de voûte de la défense montpelliéraine, l'une des plus hermétique de la Ligue 1.
 

J'étais prêt à lui donner le même salaire, mais il voulait partir à Monaco", déplore Laurent Nicollin. "Cela montre une chose simple. On est un bon club français, mais dès que l'un des cinq meilleurs clubs se positionnent sur l'un de nos joueurs, ils nous quittent. Monaco fait plus rêver que nous. A moi lors des trois ou quatre prochaines années d'inverser cette tendance. Pour attirer les gens, il nous faut un nouveau stade et un nouveau projet. Si on était européens, les gens se poseraient d'autres questions.


Avec un budget modeste de 41 millions d'euros environ, Montpellier a choisi une politique des petits pas pour changer de statut et devenir un candidat durable et naturel à l'Europe.

"On est un jeune club, sans réel passé, ni histoire. Nous devons avoir de la régularité pour installer le club parmi les dix premiers. A l'image du Stade rennais, nous pourrons ensuite passer un autre cap", juge le président.

Dans l'ombre, loin de toute polémique, le discret duo que forment Laurent Nicollin et l'entraîneur Michel Der Zakarian pour la troisième saison, prolonge son travail de construction. Après avoir stabilisé la défense en 2017, puis façonné le tandem d'attaquants Delort-Laborde, les deux hommes ont en renouvelé cette année le milieu de terrain.

Pour ce faire, ils ont simplement débauché chez le voisin et promu nimois, d'abord Jordan Ferri puis Teji Savanier, meilleur passeur (11 passes décisives) 2018-2019 et de retour pour 10 millions d'euros dans son club formateur huit ans après son départ.

"Comme tout joueur formé au club, il aura un rôle plus important que les autres recrues. Teji va prendre ses repères pour avoir un rôle clé comme l'a eu Andy Delort la saison passée. Quand un joueur s'implique comme ça, cela correspond à nos valeurs et cela booste tout le monde", loue Laurent Nicollin.

Blessé, Savanier devra attendre au minimum la fin septembre pour réaliser les humbles ambitions de son patron. Mollet est aussi sur le banc de touche.
Ce mercredi, on apprend l'arrivée d'Arnaud Souquet, dans le groupe pailladin, il portera le maillot N°2.
 

 

L'effectif du début de saison


Dimitry Bertaud (gardien), Matis Carvalho (g), Daniel Congré (d), Vitorino Hilton (d/BRA), Pedro Mendes (d/Por), Mathias Suarez (d/URU), Clément Vidal (d), Nicolas Cozza (d), Ambroise Oyongo (d/CAM), Mihailo Ristic (d/SER) - Paul Lasne (m), Junior Sambia (m), Damien Le Tallec (m), Facundo Piriz (m, URU), Florent Mollet, blessé (m), Amir Adouyev (m), Kylian Kaboue (m) - Andy Delort (a), Gaetan Laborde, Keagan Dolly (a/AFS), Souleymane Camara (a/SEN), Petar Skuletic (A/SER), Bilal Boutobba.

Arrivées : Andy Delort (a/Toulouse, td), Teji Savanier blessé (m/Nîmes), Jordan Ferri (m/Lyon), Matis Carvalho (g/Toulouse), Morgan Poaty (d, Guingamp/L2, rp), Joris Gouache (a/Concarneau/N1/rp),

Départs : Benjamin Lecomte (g, Monaco), Ellyes Skhiri (m/TUN/Cologne/ALL), Giovanni Sio (a/CIV, Genclerbirligi Ankara/ TUR), Isaac Mbenza (a/BE/Huddersfield/ANG/td), Jérémie Porsan-Clémenté (d, l), Bryan Passi (d/Niort/L2), Morgan Poaty (d, Guingamp/L2), Killian Sanson (m/Quevilly Rouen, p), Yanis Ammour. (a/Béziers/Nat/p), Gouache (a/Le Puy/N1/p), Jonathan Ligali (g, l).
 

Le MHSC en chiffres...

Nom du club: Montpellier Hérault Sport Club
Classement Championnat de France Ligue 1 2018-2019: 6e (59 pts)
Président: Laurent Nicollin
Entraîneur: Michel Der Zakarian
Stade: La Mosson
Capacité: 22.000 places environ
Budget: 40,7 millions d'euros

Palmarès: Champion de France (2012), Vainqueur de la Coupe de France (1990)
Equipe-type probable: Bertaud, Pedro Mendes, Hilton (cap.), Congré, Oyongo ou Ristic - Ferri, Savanier, Mollet - Laborde, Delort.
 

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