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PHOTOS. Mardi Gras : tout savoir sur la tradition en France et dans d'autres pays étrangers

Au Pays de Galles dans le Nord du Royaume-Uni, des courses de pancakes sont organisées lors de Mardi Gras. / © Paul Ellis / AFP
Au Pays de Galles dans le Nord du Royaume-Uni, des courses de pancakes sont organisées lors de Mardi Gras. / © Paul Ellis / AFP

Ancrée dans les mémoires comme une fête traditionnelle où l'on se remplit la panse, c'est aussi la fête des crêpes, des beignets mais aussi des costumes de carnaval. C'est également une coutume fêtée en France, mais aussi en Suisse, aux Etats-Unis et au Royaume-Uni de différentes façons.

Par Aure Enault

Qu’est-ce que le mardi gras, exactement ?


Mardi Gras est une fête traditionnelle chrétienne qui marque la veille du Carême : période de jeûne de 7 jours où les chrétiens sont invités à ne pas manger de viande ou manger maigre durant une semaine.
Le mardi gras marque donc la fin d’une « semaine de 7 jours gras » où l’on prend des forces avant une forme de jeûne. Le Carême est une période de 40 jours que le catholicisme a institué au début du quatrième siècle pour représenter les jours de jeûne de Jésus Christ dans le désert. Le Carême débute au Mercredi des Cendres, au lendemain du Mardi Gras.

Pour simplifier, le Mardi Gras est l'occasion de prendre le plus de forces possibles avant une période de forte restriction alimentaire. Autrefois, les deux jours précédents étaient appelés logiquement les Dimanche Gras et Lundi Gras !
 
Chars pendant le carnaval de Nice. / © VALERY HACHE / AFP
Chars pendant le carnaval de Nice. / © VALERY HACHE / AFP


Cette année, il est célébré en ce jour du mardi 5 mars 2019, et l'année prochaine il sera célébré le mardi 25 février 2020.

Le Mardi Gras plus généralement est associé aux crêpes, mais aussi aux beignets pour certaines régions comme les Vosges (beugnots) ou la Franche-Comté.
 


Mardi Gras lance aussi la saison des carnavals


A propos, pourquoi le carnaval à cette période ? 

C’est un mot d’origine latine : carne levare : littéralement « enlever la viande / enlever la chair » donc supprimer de la table toute forme de viande sur la période du Carême.
 
carnaval de Maîche
Le carnaval de Maîche, dans le Doubs, s’est déroulé ce weekend. Reportage : Arnaud Richard et Jean-Louis Saintain. Intervenant : Alain Bertin, organisateur du carnaval de Maîche
 

Comment célèbre-t-on Mardi Gras à l'étranger ?


Dans les pays anglo-saxons, les traditions sont les mêmes mais prennent des allures différentes : il y a la tradition du "Shrove Tuesday" : le Mardi de l'Absolution. A la place des crêpes, on y déguste des pancakes que l'on fait sauter parfois dans des courses en tenant une poêle à la main. Parfois même, certaines églises offrent des dîners voire des petits déjeuners en échange de contribution caritatives. Aux Etats-Unis, on les déguste avec du sirop d'érable.

Aux Etat-Unis d'ailleurs, particulièrement à La Nouvelle-Orléans, des cortèges célèbrent en fanfare Mardi Gras. Les "Marching Bands" jouent de la musique style jazz et bluegrass et défilent en distribuant des colliers de perles.
 
Recevoir un collier de perles est symbole de chance et de bonne fortune à La Nouvelle Orléans pendant le carnaval / © Emily Kask - AFP
Recevoir un collier de perles est symbole de chance et de bonne fortune à La Nouvelle Orléans pendant le carnaval / © Emily Kask - AFP
 
En Suisse, nos voisins helvètes fêtent également Mardi Gras mais d'une façon beaucoup plus scénarisée. Dans Le canton de Fribourg, une tradition méconnue perdure dans certains villages où, au rythme des tambours, les écoliers paradent de porte en porte, déguisés en soldat tout en chantant pour récolter quelques pièces de monnaie.

 
Lors de la "Parade des Peluches", des personnes costumées paradent à travers forêts et rues d'Arolla en Suisse pour faire fuir les mauvais esprits. / © Adrien Perritaz/MaxPPP
Lors de la "Parade des Peluches", des personnes costumées paradent à travers forêts et rues d'Arolla en Suisse pour faire fuir les mauvais esprits. / © Adrien Perritaz/MaxPPP
 

Quelques dictons de Mardi Gras

 
  • « Au Mardi Gras, l’hiver s’en va »
  • "Mardi Gras sous la pluie, l’hiver s’enfuit »
  • "Mardi Gras près du feu, Pâques auprès de la porte. Mardi gras près de la porte, Pâques auprès du feu "
 

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